Glosario


AbstracciónAcetilcoenzima A
Acetilcolina (ACh) Acetilcolinesterasa (AChE)
Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)ADAS-cog
AgitaciónAgnosia
AgonistaAlelo
AlostéricoEnfermedad de Alzheimer (EA)
Inventario de Actividades Diarias del Estudio Colectivo sobre Enfermedad de Alzheimer (ADL/ADCS)Amígdala
Proteína precursora de amiloide (APP) Antagonista
Antiamiloides Anticolinérgicos
Efecto secundario anticolinérgicoAnticonvulsivante
AntidepresivoAntipsicóticos
ApatíaAfasia
ApolipoproteínaGen de la apolipoproteína E (ApoE)
ApraxiaAricept®
AstrocitoATP
AutopsiaAxón
Axón terminalTeoría "Baptista"
Actividades diarias básicasSíntomas conductuales
BenzodiazepinasPéptido de beta-amiloide (beta-A4 y A-beta)
Placas de beta-amiloide Binswanger (tipo de demencia subcortical)
BiodisponibilidadTronco encefálico
Butirilcolinesterasa (BChE) Sobrecarga del cuidador
CatatónicoSistema Nervioso Central (SNC)
CerebeloCerebral
Corteza cerebralLíquido cefalorraquídeo (LCR)
Enfermedad cerebrovascularCerebro
Colina acetiltransferasa (ChAT) Colinérgico
ColinomiméticoCromosoma
CIBIC-plusCimetidina
CognexCognición
Pruebas cognitivasInhibición competitiva
Tomografía computarizada (TC)Tomografía axial computarizada (TAC)
Dificultades constructivasCortical
Atrofia corticalCoste-eficacia
Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ) Citocromo P450
Síndrome confusional Ideas delirantes
DemenciaDendritas
DespolarizaciónDepresión
DigoxinaCostes directos
Evaluación de la Discapacidad en la Demencia (DAD) Desinhibición
DonepeziloDopamina
Doble-ciegoSíndrome de Down
DesplazamientoDisartria
Síndrome de disfunción ejecutiva Disfagia
DisfasiaDisforia
DispraxiaDiseño de ensayo bifásico (Enrichment trial design)
EstrógenosEuforia
Función ejecutivaExelon®
Síndrome extrapiramidalFADH2
Déficit campimétricoFolato
FDA (Food and Drug Administration) Demencia del lóbulo frontal
Lóbulos frontales Escala de Evaluación Funcional (FAST)
Neuroimagen funcionalGAL-9505
GAL-INT-1GAL-INT-2
GAL-USA-1GAL-USA-1/3
GAL-USA-10Galantamina
Ácido gamma-aminobutírico (GABA) Genes
Mutación genéticaGenotipo
GeriatraGingko biloba
Células glialesFuncionamiento global
GlutamatoGlutamina
Circunvoluciones o girosVida media
AlucinacionesHematológico
HemiplegiaHemiplégico
HepáticoEncefalopatía hepática
HepatotóxicoHeterocigoto
HipocampoMarcador histológico
HomocigotoVirus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH)
Enfermedad de HuntingtonHidrocefalia
HidrólisisHiperactividad
HipoactividadHipocinesia
HipotálamoHipotiroidismo
IdiopáticoIncontinencia
Inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChEIs) Costes indirectos
Mediadores inflamatoriosInsomnio
InstitutionalizaciónActividades diarias instrumentales
Análisis por intención de tratarIntratecal
IsquemiaKetoconazol
Infarto lacunarEstado lacunar
Última observación arrastrada Cuerpos de Lewy
Enfermedad de los cuerpos de LewySistema límbico
MacroglíaResonancia Magnética Nuclear (RMN)
MenopausiaMetabolismo
MetabolitoMetrifonato
MicroglíaMicrotúbulos
Mini-Mental State Examinations (MMSE)Demencia mixta
Monoaminaoxidasa B (MAO-B) Inhibidores de la monoaminaoxidasa (IMAOs)
Receptores muscarínicosDistrofia muscular
Miastenia graveN-methil-D-aspartato (NMDA)
Compuestos N6D Compuestos N7D
NADHFactor de crecimiento neuronal (NGF)
Enfermedad neurodegenerativa Ovillos neurofibrilares (NFTs)
NeuroimagenNeurológico
NeurólogoNeurona
Inventario neuropsiquiátrico (NPI) Escala Neuropsiquiátrica Complementaria _ Impacto sobre el Cuidador (NPI-D)
Síntomas neuropsiquiátricosNeuropsicólogo
Pruebas psicométricasNeurotransmisores
NeurotróficosReceptor nicotínico
Criterios NINCDS-ADRDA Antinflamatorios no esteroideos (AINEs)
NootrópicosNoradrenalina (norepinefrina)
OligodendrocitosDaño oxidativo
Fosforilación oxidativa Filamentos helicoidales pareados
Estudio paraleloParanoia
ParietalEnfermedad de Parkinson
ParoxetinaPatogenia
PatologíaSistema Nervioso Periférico (SNP)
PerseveraciónFarmacocinética
FarmacologíaFarmacoterapia
FenotipoFobia
FosfolípidoFisostigmina
Enfermedad de PickÍndice de Calidad del Sueño de Pittsburgh (PSQI)
Controlado con placeboPolio (poliomielitis)
Tomografía por emisión de positrones (PET) Membrana postsináptica
Gen de la Presenelina-1 (PS1) Gen de la Presenelina-2 (PS2)
Membrana presinápticaEscala de deterioro progresivo (EDP)
PsiquiatraPsicosis
PsicosocialPiruvato
Potencial de acciónAntioxidantes
Ensayo aleatorizado - fase inicial Ensayo aleatorizado - retirada
Terapia de exposiciónReceptores
Asimetría reflejaTerapia de reminiscencia
Reminyl®Renal
Inhibidor reversibleRivastigmina
Análisis sólidoSabeluzol
SecretasaInhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)
Serotonina (5-hidroxitriptamina, 5-HT) Tomografía por emisión monofotónica (SPECT)
Músculo estriadoAccidente cerebrovascular
Imagen estructuralHemorragia subdural
Sustancia PSurco o cisura
SupranuclearSinapsis
Hendidura sinápticaVesículas sinápticas
SífilisTacrina
TauLóbulos temporales
TálamoTiroides
Antidepresivos tricíclicosNeuralgia del trigémino
TrisomíaUbiquitina
Terapia de validaciónDemencia vascular
VentrículosDificultades visuoespaciales
Vitamin B12Warfarina

Abstracción

Capacidad del pensamiento abstracto; incluye el entendimiento de un idioma conocido y de expresiones no literales como, por ejemplo, "Roma no se construyó en una hora" entendida en sentido figurado y no en el que literalmente le corresponde.

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Accidente cerebrovascular

Daño de una región cerebral por interrupción del aporte sanguíneo o pérdida de sangre a través de las paredes de los vasos. Cuando esto ocurre, las sensaciones, movimientos o funciones controladas por dicha región se deterioran conduciendo a una parálisis (por lo común de un lado del cuerpo), dificultad para hablar, pérdida de conciencia o muerte.

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Acetilcoenzima A

La acetilcoenzima A (acetil CoA) es un importante intermediario metabólico con diversas funciones biológicas que entra en el ciclo del ácido tricarboxílico para producir ATP.

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Acetilcolina (ACh)

Neurotransmisor esencial para el buen funcionamiento mental que participa en las áreas cerebrales responsables de la memoria y el aprendizaje. En pacientes con EA disminuyen progresivamente los niveles de ACh. Se emplea el término colinérgico para designar las acciones características de la acetilcolina cuya actividad puede ser bloqueada por agentes anticolinérgicos.

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Acetilcolinesterasa (AChE)

Enzima que hidroliza e inactiva la acetilcolina en la hendidura sináptica.

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Ácido gamma-aminobutírico (GABA)

Principal neurotransmisor inhibitorio presente en el cerebro.

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Actividades diarias básicas

Actividades primarias para la vida diaria como, por ejemplo, comer, bañarse, vestirse, asearse y arreglarse. El enfermo de Alzheimer va perdiendo su capacidad para realizar las actividades diarias básicas a medida que su enfermedad avanza. El objetivo principal del tratamiento de la EA consiste en mantener dicha capacidad, un aspecto esencial para la autonomía del paciente.

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Actividades diarias instrumentales

Actividades de segundo nivel (en oposición a las actividades básicas como comer, vestirse y bañarse) que son importantes para la vida diaria. Las actividades instrumentales incluyen el rendimiento en el trabajo, manejo de la economía, acudir a las citas, uso de los electrodomésticos y manejo de la correspondencia. Los enfermos de Alzheimer pierden gradualmente su capacidad para llevar a cabo las actividades diarias instrumentales.

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ADAS-cog

Subescala cognitiva de la Escala de Evaluación de la Enfermedad de Alzheimer (ADAS-cog), utilizada en ensayos clínicos para medir la función cognitiva y valorar los beneficios neuropsicológicos del tratamiento. La escala ADAS-cog consta de varias pruebas (evocación, denominación, órdenes, orientación, reconocimiento de palabras, lenguaje hablado y comprensión, detección de palabras y recuerdo de las instrucciones de la prueba).

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Afasia

Pérdida de la capacidad para hablar o escribir, y para comprender el lenguaje hablado o escrito.

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Agitación

Conducta psicomotora o vocal (por ej.: carcajadas, quejas, palabras malsonantes, nerviosismo, gritos, gemidos, deambulación continua, marcha errática) desorganizada o peligrosa, o que obstaculiza la prestación de asistencia en un determinado entorno. La agitación es un síntoma inespecífico resultante de uno o más procesos físicos o psicológicos.

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Agnosia

Pérdida de la capacidad para reconocer, sobre todo a las personas.

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Agonista

Fármaco que se une a un receptor y lo activa produciendo una respuesta bioquímica.

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Alelo

Una variante de una serie de dos o más genes diferentes que ocupan la misma posición (locus) en un cromosoma

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Alostérico

Alostérico significa 'espacialmente distinto'. Así, un lugar alostérico de unión a un receptor es distinto al lugar de fijación del sustrato, p. ej., Reminyl se une a un lugar del receptor nicotínico de la membrana presináptica diferente al lugar de fijación de la acetilcolina.

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Alucinaciones

Percepción de un objeto o imagen que en realidad no está presente, p.ej., ver las caras de otras personas aunque no haya nadie.

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Amígdala

Núcleo del cerebro. En la EA, se desarrollan depósitos de beta-amiloide en los espacios extracelulares de la amígdala y ovillos neurofibrilares (NFTs) en el interior de las neuronas.

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Análisis por intención de tratar

Forma de análisis de datos que incluye la última observación disponible para cada paciente que participa en un ensayo clínico, independientemente de que se refiera al período basal, período de tratamiento doble ciego, o período de abandono recuperado. Por tanto, se resumen los datos de acuerdo con la asignación aleatoria inicial al grupo de tratamiento y esto permite obtener una valoración más sólida y conservadora de la eficacia.

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Análisis sólido

Resultados consistentes independientemente del tipo de análisis utilizado.

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Antagonista

Fármaco que disminuye los efectos de otro sin generar una respuesta por sí solo.

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Antiamiloides

Grupo de fármacos en fase de desarrollo para contrarrestar la acción de la proteína beta-amiloide.

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Anticolinérgicos

Grupo de fármacos que bloquean los efectos de la acetilcolina.

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Anticonvulsivante

Clase de fármacos utilizados en el tratamiento de la epilepsia y otro tipo de convulsiones.

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Antidepresivo

Fármacos utilizados en el tratamiento de la depresión para mejorar el estado de ánimo. Entre los más importantes figuran los antidepresivos tricíclicos, los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRSs) y los inhibidores de la monoaminoxidasa (IMAOs)

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Antidepresivos tricíclicos

Clase de fármacos utilizados en el tratamiento de la depresión.

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Antinflamatorios no esteroideos (AINEs)

Clase de fármacos para suprimir los signos y síntomas de la inflamación, p.ej., el ibuprofeno.

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Antioxidantes

Antioxidante que se combina con un radical libre influenciando el curso de una reacción química.

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Antipsicóticos

Grupo de fármacos con propiedades químicas diversas utilizados en el tratamiento de las psicosis, como la esquizofrenia, los trastornos maniaco-depresivos, el delirio y la demencia. Conocidos también como neurolépticos o tranquilizantes mayores.

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Apatía

Falta de interés, pasividad o pérdida de afectividad. Estado de indiferencia respecto al entorno y frente a los estímulos que despertarían el interés en circunstancias normales.

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Apolipoproteína

Subtipo de lipoproteína que transporta el colesterol que circula por la sangre. Además de su función de transporte de grasas (lípidos), la apolipoproteína desempeña una importante función en el crecimiento y la renovación del tejido nervioso. Se han identificado tres variantes genéticas (alelos) de la apolipoproteína E: ApoE2, ApoE3 y ApoE4.

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Apraxia

Pérdida de la capacidad para realizar movimientos para un fin determinado sin que exista parálisis ni deterioro de la función motora o sensorial.

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Aricept®

Nombre comercial de donepezilo, un inhibidor de la AChE fabricado por Eisai/Pfizer.

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Asimetría refleja

Respuesta diferente frente a un estímulo en lados opuestos del cuerpo.

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Astrocito

Célula de la neuroglía caracterizada por procesos de transformación fibrilar que está en contacto con los capilares y las neuronas. Se ha planteado que los astrocitos pueden desempeñar un papel en el transporte de sustancias al fluido extracelular como, por ejemplo, de neurotransmisores y nutrientes.

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ATP

Trifosfato de adenosina. Este nucleótido proporciona la energía necesaria para los procesos metabólicos celulares.

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Atrofia cortical

Disminución o degeneración de la corteza cerebral por reducción del tamaño y número de células, p.ej., de las neuronas.

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Autopsia

Examen de los órganos o tejidos del cuerpo para precisar la causa de la muerte o investigar la naturaleza de la enfermedad. Se realiza a menudo para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

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Axón

Prolongación de las neuronas que tiene como misión la conducción de los impulsos nerviosos (potenciales de acción) a otras neuronas u órganos efectores.

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Axón terminal

Extensión del axón en contacto con la sinapsis, lugar de almacenamiento y liberación de neurotransmisores.

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Benzodiazepinas

Clase de fármacos ansiolíticos utilizados para controlar la ansiedad o el estrés. Por sus efectos sedantes, se utilizan también en el tratamiento del insomnio.

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Binswanger (tipo de demencia subcortical)

Demencia causada por lesiones de la sustancia blanca subcortical del cerebro resultante de la aterosclerosis de los pequeños vasos. Conocida también como enfermedad de Binswanger, encefalitis de Binswanger, encefalitis subcortical crónica y encefalopatía arterioesclerótica subcortical.

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Biodisponibilidad

Proporción en la que un fármaco alcanza el torrente sanguíneo y queda, por tanto, a disposición de los tejidos y órganos del cuerpo. Expresada normalmente como porcentaje de la dosis administrada.

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Butirilcolinesterasa (BChE)

Enzima responsable de hidrolizar e inactivar la butirilcolina.

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Catatónico

Disminución pronunciada de las reacciones de un individuo ante el medio exterior y reducción de la actividad espontánea, que puede manifestarse mediante incapacidad de movimientos.

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Células gliales

Células ramificadas que forman la estructura de soporte del tejido nervioso. Se diferencian tres tipos de células gliales: astrocitos y oligodendrocitos (que intervienen en la formación de mielina, transporte de material a las neuronas y mantenimiento del entorno iónico de las neuronas), microcitos (que eliminan los productos de desecho del tejido nervioso).

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Cerebelo

Porción del cerebro responsable de coordinar los movimientos. Está situado dorsalmente al tronco encefálico.

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Cerebral

Relativo al cerebro o al encéfalo.

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Cerebro

Porción principal del encéfalo, dividida en dos mitades o hemisferios conectados entre sí por el cuerpo calloso. El cerebro ocupa la mayor parte del SNC.

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CIBIC-plus

Escala utilizada como instrumento de evaluación global en ensayos clínicos sobre enfermedad de Alzheimer. La CIBIC-plus incluye entrevistas con el paciente y el cuidador, y permite evaluar cuatro grandes áreas: funcionamiento general, capacidad cognitiva, conducta y actividades diarias.

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Cimetidina

Agente antiulceroso que frena la secreción de ácido gástrico mediante inhibición competitiva de los receptores histamínicos (H2) en las células parietales del estómago.

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Circunvoluciones o giros

Pliegues que recubren la superficie de los hemisferios cerebrales; normalmente tienen forma alargada y están separados por cisuras o surcos.

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Citocromo P450

Isoenzimas responsables de la biotransformación y metabolismo de numerosas clases de fármacos. Son componentes clave del sistema oxidasa de función mixta.

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Cognex

Nombre comercial de tacrina, un inhibidor de la AChE fabricado por Pfizer.

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Cognición

Facultad o proceso mental merced al cual el individuo toma conocimiento de los objetos, pensamientos y percepciones; incluye todos los aspectos relacionados con el aprendizaje, comprensión, juicio, memoria y razonamiento.

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Colina acetiltransferasa (ChAT)

Enzima que regula la producción de acetilcolina por parte de la acetilcoenzima A y colina. Los niveles de ChAT están disminuidos en el cerebro de pacientes con EA.

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Colinérgico

Sistema de células nerviosas que utiliza acetilcolina como neurotransmisor y que aparece dañado en el cerebro de pacientes con EA. El sistema colinérgico es esencial para la memoria, el pensamiento, el razonamiento, la personalidad, la percepción sensorial y otras funciones mentales.

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Colinomimético

Fármaco que tiene una acción similar a la acetilcolina en el cerebro.

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Compuestos N6D

Código de clasificación de nootrópicos. Compuestos que estimulan la síntesis y liberación de ACh, entre los que se incluyen aniracetam, piracetam y propentofilina.

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Compuestos N7D

Código de clasificación de inhibidores de la colinesterasa. Compuestos que inhiben la actividad de AChE en la hendidura sináptica, entre los que se incluyen donepezilo, rivastigmina y tacrina.

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Controlado con placebo

Ensayo clínico en el cual un grupo de pacientes recibe un placebo ('gragea azucarada') que sirve de control comparativo frente a los pacientes que reciben el fármaco activo.

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Corteza cerebral

Capa delgada de células nerviosas y sus conexiones que recubre la superficie de cada hemisferio cerebral. La corteza cerebral es responsable de las funciones mentales superiores, el movimiento general, las funciones viscerales, la percepción y la conducta. La muerte de neuronas de la corteza cerebral es característica de la EA.

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Cortical

Relativo a la corteza cerebral.

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Coste-eficacia

Relación entre el gasto económico y el beneficio para la salud de un determinado tratamiento.

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Costes directos

Los costes directos de la EA son los derivados de la organización y prestación asistencial (es decir, el gasto real), que incluye la atención residencial, hospitalización, visitas al médico, servicios sociales e intervenciones farmacológicas.

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Costes indirectos

Los asociados con la pérdida de recursos (es decir, los costes no abonados) como, por ejemplo, la perdida de productividad y la muerte prematura.

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Criterios NINCDS-ADRDA

Conjunto de directrices formuladas por el National Institute of Neurological and Communicative Disorders and Stroke, y la Alzheimer's Disease and Related Disorders Association para el diagnóstico definitivo, probable o posible de la enfermedad de Alzheimer.

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Cromosoma

Estructura filiforme de genes arrollada en espiral dentro del núcleo de la célula. Los cromosomas están en el ADN monocatenario que contiene la información del código genético, o material hereditario, que dirige la actividad de las células y, por tanto, el crecimiento y funcionamiento del organismo en su conjunto. Los cromosomas, en la especie humana, se numeran del 1 al 46. Los genes localizados en los cromosomas 1, 14, 19 y 21 se asocian con el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

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Cuerpos de Lewy

Depósitos esféricos de proteínas localizados en la corteza cerebral de pacientes afectados por la enfermedad con cuerpos de Lewy. Se encuentran en neuronas que presentan degeneración vascular.

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Daño oxidativo

Daño resultante de la oxidación biológica, debido generalmente a la eliminación de un par de átomos de hidrógeno de una molécula.

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Déficit campimétrico

Disminución del campo general de visión.

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Demencia

La demencia es un síndrome causado por distintas enfermedades o trastornos, que se caracteriza por un deterioro grave de la memoria y el pensamiento. Los síntomas de demencia incluyen cambios de personalidad, del estado de ánimo y de la conducta. Es irreversible si se debe a enfermedad o lesión, pero puede revertir si está provocada por el consumo de drogas, alcohol, desequilibrios hormonales, deficiencias vitamínicas o depresión. La enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia más frecuente.

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Demencia del lóbulo frontal

Forma de demencia que representa un 10% de todos los tipos de demencia.

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Demencia mixta

Término para referirse a síndromes demenciales que presentan características tanto de la enfermedad de Alzheimer como de la enfermedad cerebrovascular.

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Demencia vascular

Conocida también como demencia multi-infarto. Esta forma de demencia puede ser el resultado de una serie de infartos cerebrales de pequeño volumen, a consecuencia de los cuales se pueden ver afectadas algunas habilidades intelectuales y producirse un deterioro de la función motora. Las personas con demencia vascular pueden sufrir también alucinaciones, delirios o depresión. Suele ser de comienzo brusco y evoluciona progresivamente por etapas. Los pacientes con demencia vascular suelen presentar factores de riesgo, p.ej., hipertensión arterial, cardiopatía o diabetes.

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Dendritas

Prolongaciones ramificadas de las neuronas que reciben los impulsos sinápticos de otras neuronas.

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Depresión

Estado de ánimo deprimido caracterizado por sentimientos de tristeza, desesperación y abatimiento.

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Desinhibición

Disminución de la función inhibidora de la corteza cerebral causada, por ejemplo, por el consumo de drogas.

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Desplazamiento

Movimiento lento que se aleja de la posición normal o inicial.

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Despolarización

Tendencia del potencial de la membrana celular a positivarse en comparación con el potencial existente en el exterior de la célula, contrariamente a lo observado cuando las membranas celulares excitables se encuentran en estado de reposo.

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Dificultades constructivas

Disminución de la capacidad de ensamblaje o articulación de distintas piezas para construir un artículo u objeto

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Dificultades visuoespaciales

Dificultad para percibir con exactitud los objetos en un espacio tridimensional.

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Digoxina

Fármaco utilizado para controlar el flujo ventricular. Generalmente utilizada en el tratamiento de insuficiencia cardíaca congestiva asociada a fibrilación auricular. Es importante evaluar las posibles interacciones de la digoxina con otros fármacos concomitantes, debido a la escasa diferencia entre la dosis tóxica y terapéutica de este compuesto.

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Disartria

Dificultad para hablar debida a una descoordinación de los órganos de la fonación.

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Diseño de ensayo bifásico (Enrichment trial design)

Relativo a un estudio en cuya primera fase se administran fármacos activos en dosis escalonadas para identificar a un subgrupo de pacientes con posible respuesta al tratamiento y determinar la dosis óptima en cada sujeto. Durante la segunda fase, los pacientes con respuesta son asignados aleatoriamente al grupo de tratamiento activo o al grupo de placebo y los no respondedores son excluidos del estudio.

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Disfagia

Dificultad o dolor al realizar la deglución.

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Disfasia

Deterioro de la capacidad de lenguaje, similar a la afasia.

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Disforia

Inquietud, desasosiego y malestar.

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Dispraxia

Pérdida parcial de la habilidad para efectuar actos voluntarios coordinados, como vestirse, alimentarse y otros actos motores aprendidos a una edad temprana.

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Distrofia muscular

Conjunto de trastornos musculares hereditarios, que se caracteriza por una degeneración lenta y progresiva de las fibras musculares.

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Doble-ciego

Procedimiento utilizado en ensayos clínicos merced al cual tanto el sujeto como el médico que administra el tratamiento desconocen la asignación a los grupos de tratamiento.

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Donepezilo

Inhibidor selectivo reversible de la AchE fabricado por Eisai/Pfizer [Nombre comercial: Aricept®].

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Dopamina

Neurotransmisor del SNC, que actúa también como intermediario en la síntesis de noradrenalina y adrenalina.

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Efecto secundario anticolinérgico

Acontecimientos adversos característicos de los fármacos anticolinérgicos, entre los que se incluyen sequedad bucal, visión borrosa, retención de orina y confusión.

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Encefalopatía hepática

Síntomas cerebrales que se presentan en la enfermedad hepática; incluye temblores y demencia y puede conducir a un estado de coma.

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Enfermedad cerebrovascular

Enfermedad de los vasos sanguíneos del cerebro o del encéfalo.

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Enfermedad de Alzheimer (EA)

La EA es un trastorno neurodegenerativo progresivo caracterizado clínicamente por un deterioro gradual de la capacidad cognitiva, junto con un deterioro del funcionamiento diario y de la conducta. La EA es la causa más común de demencia.

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Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ)

Forma degenerativa de demencia poco habitual a causa de la infección por prión. Se caracteriza por pérdida de memoria, espasmos musculares, ceguera y dificultades de deambulación, que conducen a la muerte en 1 año aproximadamente.

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Enfermedad de Huntington

Conocida también como corea de Huntington. Enfermedad hereditaria degenerativa del sistema nervioso central resultante de la degeneración de los núcleos basales, caracterizada por demencia progresiva y movimientos involuntarios anormales.

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Enfermedad de los cuerpos de Lewy

Forma de demencia en la que se observa una acumulación anormal de depósitos de proteínas, conocidos como cuerpos de Lewy, en la corteza cerebral. En el terreno de las habilidades cognitivas, los cambios observados día a día son más pronunciados que en otros tipos de demencia.

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Enfermedad de Parkinson

Trastorno neurodegenerativo progresivo caracterizado por la pérdida de células nerviosas en una zona específica del cerebro. Los pacientes con enfermedad de Parkinson carecen de un neurotransmisor conocido como dopamina. Los síntomas del Parkinson incluyen temblores, rigidez, debilidad, lentitud de movimientos y marcha tambaleante arrastrando los pies.

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Enfermedad de Pick

Forma rara de demencia. La degeneración de la células nerviosas altera el lenguaje y la personalidad, pero los cambios importantes relacionados con la memoria ocurren en una etapa más avanzada de la enfermedad.

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Enfermedad neurodegenerativa

Trastorno neurológico caracterizado por la pérdida de neuronas del SNC, p.ej., la EA y la enfermedad de Parkinson.

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Ensayo aleatorizado - fase inicial

Ensayo en el cual se asigna a los pacientes aleatoriamente al grupo de tratamiento activo o al grupo placebo en una primera fase. Luego, todos los pacientes reciben el fármaco activo en la segunda fase. Se usa este método de ensayo para determinar los posibles efectos modificadores de la enfermedad o beneficio sintomático del fármaco.

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Ensayo aleatorizado - retirada

Ensayo en el cual se asigna a los pacientes aleatoriamente al grupo de tratamiento activo o al grupo placebo en una primera fase. Luego, todos los pacientes reciben placebo en la segunda fase. Se usa este método de ensayo para determinar los posibles efectos modificadores de la enfermedad o beneficio sintomático del fármaco.

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Escala de deterioro progresivo (EDP)

Escala utilizada en ensayos clínicos sobre EA para evaluar las consecuencias de la enfermedad sobre las actividades diarias (AVD). El cuidador o la enfermera evalúan la capacidad del paciente para realizar las actividades de la vida diaria.

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Escala de Evaluación Funcional (FAST)

La FAST es un instrumento de evaluación fiable, utilizado para valorar el deterioro funcional de los enfermos de Alzheimer a lo largo de su enfermedad.

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Escala Neuropsiquiátrica Complementaria _ Impacto sobre el Cuidador (NPI-D)

Escala del Inventario Neuropsiquiátrico diseñada para evaluar el impacto de los síntomas neuropsiquiátricos del paciente con Alzheimer sobre su cuidador.

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Estado lacunar

Forma de demencia vascular subcortical caracterizada por infartos lacunares.

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Estrógenos

Hormonas producidas por los ovarios y los testículos. Los estrógenos son también responsables de los caracteres sexuales secundarios en la mujer y desempeñan un papel importante en el ciclo menstrual. Los estrógenos sintéticos se utilizan en forma de anticonceptivos orales en el tratamiento de los trastornos menopáusicos, carcinoma de mama, osteoporosis y diversos trastornos ováricos. Investigaciones recientes sugieren que los estrógenos pueden ser beneficiosos para prevenir la EA en mujeres posmenopáusicas.

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Estudio paralelo

Estudio que compara simultáneamente dos o más tratamientos distribuyendo a los pacientes en grupos de tratamiento individuales.

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Euforia

Sensación física o mental exagerada de bienestar que puede ser inducida por ciertas sustancias (opiáceos, anfetaminas y alcohol). Es también una característica de los trastornos maníacos.

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Evaluación de la Discapacidad en la Demencia (DAD)

Escala utilizada en ensayos clínicos para evaluar la eficacia del tratamiento farmacológico sobre el funcionamiento diario. Permite la evaluación de 11 áreas funcionales, incluidas las actividades cotidianas básicas e instrumentales. Los facultativos usan la escala DAD para valorar el estado funcional del paciente basándose en una entrevista con el cuidador. La DAD ha sido validada en pacientes con enfermedad de Alzheimer leve a moderada. Fue incluida en los estudios GAL-INT-1, GAL-USA-1 y GAL-USA-1/3 para evaluar la eficacia de Reminyl sobre el funcionamiento diario del paciente durante un período de 6-12 meses.

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Exelon®

Nombre comercial de rivastigmina, un inhibidor de la AChE fabricado por Novartis.

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Factor de crecimiento neuronal (NGF)

Proteína que promueve el crecimiento neuronal y puede tener efectos neuroprotectores sobre algunos tipos de células nerviosas. El NGF desempeña una importante función en la supervivencia y mantenimiento de las neuronas colinérgicas del SNC.

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FADH2

Forma reducida del dinucleótido de flavin adenina. La oxidación de FADH2 cataliza la producción de ATP a partir del ADP y fosfato inorgánico.

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Farmacocinética

Procesos de absorción, distribución, metabolismo y excreción de un fármaco.

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Farmacología

Ciencia que se ocupa del estudio de los fármacos, incluida su estructura química, composición, efectos para el organismo, efectos secundarios y toxicidad.

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Farmacoterapia

Uso de fármacos en el tratamiento de la enfermedad.

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FDA (Food and Drug Administration)

Organismo federal americano (EE.UU.) que se encarga de regular los alimentos y fármacos.

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Fenotipo

Expresión real de los genes. El organismo propiamente dicho en oposición a la constitución genética (genotipo).

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Filamentos helicoidales pareados

Este tipo de filamentos formados a partir de la proteína Tau hiperfosforilada constituyen los principales bloques de ovillos neurofibrilares (NFTs).

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Fisostigmina

Un inhibidor de la AChE fabricado por Forest Laboratories.

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Fobia

Temor desproporcionado, persistente e irracional ante determinado objeto, actividad o situación, que el individuo reconoce como excesivo o poco razonable.

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Folato

Forma aniónica del ácido fólico, un complejo vitamínico presente en el hígado necesario para la formación y el desarrollo de las células sanguíneas.

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Fosfolípido

La forma de lípido más importante encontrada en las membranas celulares.

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Fosforilación oxidativa

Proceso que da lugar a la formación de ATP, fuente principal de energía de las células, mediante la transferencia de una molécula de fosfato inorgánico a ADP. La energía requerida para este proceso deriva de la oxidación de NADH a NAD o de FADH2 a FAD.

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Funcionamiento global

Término que describe la capacidad cognitiva, la conducta y el funcionamiento cotidiano general de un paciente.

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Función ejecutiva

Referente a las áreas cognitivas implicadas en la planificación, organización, secuenciación y abstracción.

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GAL-9505

Estudio doble ciego, aleatorizado, de dosis fija y controlado con placebo, para evaluar la eficacia y tolerabilidad de Reminyl (32 mg/día) en pacientes con EA leve a moderada durante un período de 6 meses.

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Galantamina

Nombre genérico de Reminyl® (fabricado por Janssen-Cilag). Reminyl es un nuevo medicamento para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer con un novedoso mecanismo de doble acción.

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GAL-INT-1

Estudio doble ciego, aleatorizado, de dosis fija y controlado con placebo, para evaluar la eficacia y tolerabilidad de Reminyl (24 mg/día y 32 mg/día) en pacientes con EA leve a moderada durante un período de 6 meses.

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GAL-INT-2

Estudio doble ciego, aleatorizado, de dosis flexible y controlado con placebo, para evaluar la eficacia y tolerabilidad de Reminyl (24-32 mg/día) en pacientes con EA leve a moderada durante un período de 3 meses.

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GAL-USA-1

Estudio doble ciego, aleatorizado, de dosis fija y controlado con placebo, para evaluar la eficacia y tolerabilidad de Reminyl (24 mg/día y 32 mg/día) en pacientes con EA leve a moderada durante un período de 6 meses.

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GAL-USA-1/3

El estudio GAL-USA-1 (doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo, de 6 meses de duración) fue ampliado otros 6 meses lo que se conoce como fase de extensión abierta. En esta segunda fase, los pacientes recibieron 24 miligramos diarios de Reminyl y no se incluyó un grupo placebo. El estudio GAL-USA-1/3 evaluó por tanto la eficacia y tolerabilidad de Reminyl 24 mg/día durante un período de 12 meses.

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GAL-USA-10

Estudio doble ciego, aleatorizado, controlado con placebo, para evaluar la eficacia y tolerabilidad de Reminyl (8 mg/día, 16 mg/día y 24 mg/día) en pacientes con EA leve a moderada durante un período de 5 meses. El estudio incluyó una fase en la que se fue incrementando la dosis lentamente.

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Gen de la apolipoproteína E (ApoE)

El gen que codifica la expresión ApoE (una proteína cuya función principal es el transporte del colesterol), está localizado en el cromosoma 19. Existen tres variantes (alelos) de la ApoE: ApoE2, ApoE3 y ApoE4. La presencia del alelo ApoE4 constituye un factor de riesgo de desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

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Gen de la Presenelina-1 (PS1)

Gen que codifica la expresión PS1 localizado en el cromosoma 14. Se ha observado que las mutaciones de este gen conducen al desarrollo de una forma temprana de EA y puede resultar afectada la producción de beta-amiloide.

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Gen de la Presenelina-2 (PS2)

Gen que codifica la expresión PS2 localizado en el cromosoma 1. Se ha observado que las mutaciones de este gen conducen al desarrollo de una forma temprana de EA y puede resultar afectada la producción de beta-amiloide.

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Genes

Unidad de transmisión de características hereditarias; fragmento de ADN responsable de la codificación de un determinado rasgo.

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Genotipo

Constitución genética de un individuo.

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Geriatra

Médico especializado en medicina geriátrica, especialidad médica relacionada con la atención de los ancianos.

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Gingko biloba

Planta medicinal que está siendo investigada como tratamiento alternativo en pacientes con enfermedad de Alzheimer.

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Glutamato

Neurotransmisor implicado normalmente en el aprendizaje y la memoria. Los niveles inadecuados de esta sustancia provocan al parecer la muerte de células nerviosas en diversos trastornos neurodegenerativos.

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Glutamina

Monoamida del ácido glutámico. Desempeña una importante función como portadora del ácido glutámico.

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Hematológico

Relativo a la hematología, rama de la medicina que estudia la morfología de la sangre y del tejido sanguíneo.

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Hemiplegia

Parálisis de un lado del cuerpo.

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Hemiplégico

Pacientes que tiene paralizado un lado del cuerpo.

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Hemorragia subdural

Hemorragia que se produce por debajo de la duramadre, la membrana que recubre el interior de la cavidad craneal.

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Hendidura sináptica

Separación entre las neuronas presinápticas y postsinápticas.

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Hepático

Relativo al hígado.

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Hepatotóxico

Dañino para el hígado.

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Heterocigoto

Presencia de dos alelos diferentes del mismo gen.

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Hidrocefalia

Acumulación de líquido cefalorraquídeo (LCR) en la cavidad craneal por estar obstruidas las rutas de paso del LCR.

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Hidrólisis

Fragmentación o escisión de un compuesto mediante la adición de agua.

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Hiperactividad

Aumento de actividad excesivo o anormal.

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Hipoactividad

Disminución anormal de la actividad.

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Hipocampo

Importante región del cerebro para las funciones relacionadas con el aprendizaje y la memoria. Es la primera zona afectada por los cambios patológicos característicos de la EA (desarrollo de ovillos neurofibrilares y placas de beta-amiloide).

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Hipocinesia

Disminución de la función motora. Lentitud de movimientos

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Hipotálamo

Región encefálica que interviene en la activación y el control de los mecanismos vegetativos periféricos del organismo, regulando la actividad endocrina, y las funciones somáticas para mantener en equilibrio el agua y la temperatura corporal, el sueño y la ingesta de alimentos.

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Hipotiroidismo

Disminución de la actividad de la glándula tiroides.

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Homocigoto

Que posee un par de alelos idénticos.

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Ideas delirantes

Creencia errónea e irracional sostenida con firmeza a pesar de pruebas obvias que indican lo contrario o de lo que los demás crean.

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Idiopático

De origen espontáneo, que tiene una causa desconocida.

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Imagen estructural

Técnicas de neuroimagen para estudiar la estructura del cerebro, p.ej., el TAC y la RMN.

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Incontinencia

Incapacidad para controlar las evacuaciones naturales, como las heces o la orina.

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Índice de Calidad del Sueño de Pittsburgh (PSQI)

Escala de 7 ítems para evaluar la calidad, latencia, duración, eficiencia, y alteraciones relacionadas con el sueño así como el uso de hipnóticos y los niveles de disfunción diurna.

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Infarto lacunar

Infarto cerebral de pequeño volumen (<5 mm en el TAC; con un volumen < 1.5 cm3) producido por enfermedad de los pequeños vasos. Derivan, por lo general, de las pequeñas ramificaciones distales de las arterias cerebrales media y posterior, o de la arteria basilar.

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Inhibición competitiva

Potencial de un fármaco para competir con un sustrato normal por el mismo sitio receptor sobre una molécula de enzima o receptor, evitando la unión de dicho sustrato.

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Inhibidores de la acetilcolinesterasa (AChEIs)

Tipo de fármacos que bloquean la actividad de la enzima acetilcolinesterasa en la hendidura sináptica, aumentando con ello el nivel de acetilcolina en el cerebro.

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Inhibidores de la monoaminaoxidasa (IMAOs)

Grupo de fármacos para el tratamiento de la depresión, p.ej., selegilina, que han sido investigados por su posible eficacia en el tratamiento de la EA. Los IMAOs interfieren con la acción de la monoaminaoxidasa, demorando la degradación de ciertos neurotransmisores.

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Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Clase de fármacos utilizados en el tratamiento de la depresión.

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Inhibidor reversible

Agente que inhibe la actividad de un enzima o receptor aunque sus efectos son reversibles. Al suspender el tratamiento, los efectos de inhibidores desaparecen con rapidez.

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Insomnio

Incapacidad para dormir.

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Institutionalización

Internamiento de un paciente en un centro de asistencia, como una residencia de ancianos u hospital.

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Intratecal

Inyección de fármacos administrada directamente en el espacio subaracnoideo de la médula espinal; utilizada cuando se requiere una acción local rápida en las meninges o el eje cerebroespinal.

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Inventario de Actividades Diarias del Estudio Colectivo sobre Enfermedad de Alzheimer (ADL/ADCS)

Escala utilizada en ensayos clínicos para valorar la eficacia del tratamiento farmacológico sobre el funcionamiento diario. Permite la evaluación de diversas áreas, incluidas las actividades diarias básicas e instrumentales, y ha sido validada en pacientes con EA leve a moderada. Incluye una entrevista estructurada con el cuidador del paciente. Esta escala ha sido utilizada en el estudio GAL-USA-10 para evaluar la eficacia de Reminyl sobre el funcionamiento diario del paciente durante un período de 5 meses.

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Inventario neuropsiquiátrico (NPI)

Escala de evaluación de la psicopatología de pacientes con demencia. Permite evaluar la frecuencia y gravedad de doce áreas relativas a la conducta frecuentemente observada en pacientes con demencia: ideas delirantes, alucinaciones, disforia, ansiedad, agitación, euforia, apatía, irritabilidad, desinhibición, conducta motora aberrante, alteraciones conductuales nocturnas y otros cambios relacionados con el apetito y la alimentación.

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Isquemia

Disminución del aporte de sangre. Se puede producir a consecuencia de una lesión o necrosis de los tejidos.

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Ketoconazol

Antifúngico utilizado en el tratamiento de diversas infecciones micóticas.

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Líquido cefalorraquídeo (LCR)

Líquido claro, como agua de roca, que circula por los ventrículos cerebrales y troncoencefálicos, rellenando el espacio entre el SNC y las membranas de revestimiento (meninges). Contribuye a minimizar el daño cerebral.

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Lóbulos frontales

Zona de la corteza cerebral enfrente del cerebro, que es responsable del control de los movimientos y está implicada en funciones como la planificación, la resolución de problemas y la iniciativa.

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Lóbulos temporales

Región del cerebro que ocupa gran parte de la porción anteroinferior de cada hemisferio cerebral.

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Macroglía

Término relativo a dos tipos de células gliales: astrocitos y oligodendrocitos.

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Marcador histológico

Marcador de enfermedad identificado mediante estudio microscópico de la diminuta estructura celular del tejido del cuerpo. Puede que sólo sea reconocible al realizar la autopsia, como en el caso de los ovillos neurofibrilares y las placas de beta-amiloide.

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Mediadores inflamatorios

Sustancias químicas liberadas en presencia de una lesión tisular, que median la respuesta inflamatoria.

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Membrana postsináptica

Región adyacente al axón terminal de una neurona, especializada en la recepción de moléculas de neurotransmisores.

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Membrana presináptica

Región de la membrana del axón terminal especializada en la liberación de moléculas de neurotransmisores.

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Menopausia

Cesación del ciclo menstrual _ término que describe un período de la vida de la mujer (por lo común entre los 45 y 55 años) durante el cual se producen cambios físicos y psicológicos a consecuencia de la disminución en la producción de estrógenos por los ovarios.

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Metabolismo

Relativo a la biotransformación de los fármacos en el organismo.

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Metabolito

Producto del metabolismo o de cualquier proceso metabólico.

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Metrifonato

Un inhibidor de la AChE fabricado por Bayer.

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Miastenia grave

Trastorno de la función neuromuscular, caracterizado por la presencia de anticuerpos frente a los receptores Ach en la unión mioneural. Se manifiesta clínicamente con síntomas de fatiga muscular y agotamiento fluctuantes, afectando en particular a la musculatura de los ojos, cara, labios, lengua, garganta y cuello.

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Microglía

Pequeñas células intersticiales que forman parte de la estructura de sostén del SNC. Las células de la microglía son inmunocitos con función fagocitaria, es decir capaces de digerir células muertas y otros residuos. Están asociadas con degeneración neuronal y placas de amiloide en la enfermedad de Alzheimer.

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Microtúbulos

Estructuras tubulares implicadas en el mantenimiento de las formas celulares.

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Mini-Mental State Examinations (MMSE)

Examen estándar del estado mental, utilizado habitualmente para evaluar las habilidades cognitivas básicas como la memoria a corto y a largo plazo, la orientación, la escritura y el lenguaje. Es la prueba más habitual de la EA en el marco de atención primaria.

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Monoaminaoxidasa B (MAO-B)

Enzima presente en la corteza cerebral cuya actividad aumenta con la edad. Se han detectado altos niveles de actividad de esta enzima en el cerebro de pacientes con enfermedad de Alzheimer.

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Músculo estriado

Músculo que tiene bandas o rayas (estrías) y que es el constituyente de todos los músculos del cuerpo humano.

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Mutación genética

Mutación en la secuencia del ácido nucleico que altera la estructura del ADN y conduce a la modificación de un gen. El gen mutante revierte luego su efecto con cada nueva subdivisión de la célula.

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NADH

Forma reducida del dinucleótido de adenina nicotinamida. La oxidación de NADH cataliza la producción de ATP a partir de ADP y fosfato inorgánico.

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Neuralgia del trigémino

Trastorno del nervio trigémino (el quinto nervio craneal) que se caracteriza por episodios breves de dolor afectando un lado de la cara (mejilla, labios, encías o mentón). Los episodios de dolor se producen en forma de accesos que pueden durar semanas y son de difícil tratamiento.

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Neuroimagen

Técnicas utilizadas para evaluar la estructura (p.ej., TAC y RMN) o función (p.ej., SPECT o PET) cerebral en el diagnóstico de la EA.

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Neuroimagen funcional

Técnicas de neuroimagen que proporcionan información sobre las funciones y estructuras cerebrales, p.ej., la PET y el SPECT.

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Neurológico

Relativo a la neurología, especialidad médica que se ocupa del diagnóstico y tratamiento de trastornos que afectan al sistema nervioso.

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Neurólogo

Especialista en neurología.

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Neurona

Célula que transmite información, en forma de potenciales de acción conducidos a lo largo del axón por mediación de los contactos sinápticos, a otras células u órganos efectores.

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Neuropsicólogo

Especialista en neuropsicología, rama de la psicología que estudia la relación entre la función cerebral y el funcionamiento cognitivo o la conducta.

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Neurotransmisores

Mensajeros químicos especializados (p.ej., acetilcolina, dopamina, noradrenalina, serotonina) que facilitan la transmisión de información entre las células. Los neurotransmisores, liberados por el axón terminal, se unen a receptores específicos de la membrana postsináptica a consecuencia de lo cual se produce un cambio en la neurona postsináptica.

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Neurotróficos

Proteína, como el factor de crecimiento neuronal, que promueven el crecimiento y supervivencia de las células nerviosas.

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N-methil-D-aspartato (NMDA)

Receptor cerebral que se activa por los aminoácidos glutamato y aspartato.

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Nootrópicos

Término colectivo utilizado para designar a los fármacos que mejoran la función cognitiva. Estos agentes potencian la adquisición de información, protegen las áreas de aprendizaje y memoria, y son menos tóxicos. Aunque no se conoce con claridad su mecanismo de acción, estos agentes parecen proteger las funciones neuronales.

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Noradrenalina (norepinefrina)

Importante neurotransmisor liberado predominantemente en respuesta a condiciones de estrés.

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Oligodendrocitos

Tipo de célula glial con largas prolongaciones. Activan y rodean al axón de las neuronas dando lugar a la formación de vainas de mielina en la sustancia blanca del cerebro.

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Ovillos neurofibrilares (NFTs)

Los NFTs constituyen una anomalía estructural encontrada de forma característica en el cerebro de pacientes con enfermedad de Alzheimer. Estos ovillos neurofibrilares se forman en el interior de las neuronas a partir de la proteína Tau. Los NFTs impiden el funcionamiento adecuado de las células provocando la muerte de éstas con el paso del tiempo. La presencia de placas neuríticas y de NFTs al realizar la autopsia confirma el diagnóstico de enfermedad de Alzheimer.

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Paranoia

Conducta caracterizada por la presencia de ideas delirantes persecutorias o de grandeza, o una combinación de ambas. Sospechas acerca de otras personas sin que exista una base racional.

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Parietal

Término médico para referirse a la pared de una parte del cuerpo. También se denomina con este término a uno de los lóbulos del cerebro y al hueso de la cabeza que recubre a éste.

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Paroxetina

Inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina (ISRS), utilizado en el tratamiento de la depresión y las crisis de angustia.

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Patogenia

Proceso que da origen o conduce al desarrollo de una enfermedad. Relativo a sucesos o reacciones celulares o fisiológicas implicadas en estos procesos.

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Patología

Cambios estructurales y funcionales en tejidos u órganos a causa de enfermedad.

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Péptido de beta-amiloide (beta-A4 y A-beta)

El péptido de beta-amiloide es un fragmento formado por 42 aminoácidos derivado de la proteína precursora de amiloide (APP). En la EA se observa un procesamiento anormal de la proteína de beta-amiloide por parte de las células nerviosas y se producen agregados que dan lugar a la formación de placas de beta-amiloide en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Alzheimer. Se cree que la presencia de estas placas puede conducir a la degeneración neuronal.

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Perseveración

Tendencia a emitir repetidamente la misma respuesta verbal o motora frente a una variedad de estímulos.

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Piruvato

Intermediario metabólico esencial en el entorno aerobiótico de la glucosa para producir energía mediante la formación de la molécula de adenosintrifosfato (ATP). Es producto de la glucólisis y entra en el ciclo del ácido tricarboxílico (TCA) donde se producen otros intermediarios de alta energía que catalizan directamente la producción de ATP.

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Placas de beta-amiloide

Las placas de beta-amiloide, conocidas también como placas neuríticas o seniles, son estructuras extracelulares derivadas de la acumulación anormal de proteínas y neuritas que poseen un núcleo central de beta-amiloide. Las placas de beta-amiloide están presentes en el cerebro de pacientes con enfermedad de Alzheimer.

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Polio (poliomielitis)

Enfermedad infecciosa aguda que se manifiesta esporádicamente o en brotes, causada por un virus (por lo común el virus de la polio). Se caracteriza por fiebre, dolor de garganta, cefalea y vómitos, y a menudo rigidez de la nuca o la espalda. En casos más graves puede afectar el cerebro y la médula espinal y causar una forma paralítica de la enfermedad, incluyendo la parálisis de los músculos que intervienen en la respiración.

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Potencial de acción

Cambio localizado del potencial eléctrico transmitido a lo largo del axón de una neurona mediante algún estímulo (contacto, dolor, frío, etc.). Los potenciales de acción facilitan la comunicación entre las células activando la liberación de neurotransmisores en la hendidura sináptica. Un cambio de permeabilidad de la membrana puede producir la apertura de los canales iónicos de sodio y potasio generando como resultado un potencial de acción.

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Proteína precursora de amiloide (APP)

Proteína encontrada normalmente, capaz de expandir las membranas celulares y que desempeña al parecer diversas funciones en el metabolismo celular, incluyendo la regulación del crecimiento de las células y prolongaciones neuríticas. En la EA hay un procesamiento anormal de esta proteína que da lugar a producción de beta-amiloide (la proteína encontrada en las placas de amiloide). El gen que codifica la APP está localizado en el cromosoma 21 y se asocia con un mayor riesgo de enfermedad de Alzheimer.

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Pruebas cognitivas

Pruebas que evalúan todos los aspectos de la función cognitiva, incluso la capacidad de pensamiento y de memoria.

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Pruebas psicométricas

Pruebas utilizadas en la práctica clínica y ensayos clínicos para evaluar la función cognitiva de pacientes con demencia.

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Psicosis

Trastorno mental que lleva a un individuo a perder el contacto con la realidad. Este alejamiento de la realidad se puede manifestar mediante la presencia de ideas delirantes, alucinaciones, lenguaje incoherente, conducta desorganizada y agitación.

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Psicosocial

Relacionado con aspectos psicológicos y sociales.

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Psiquiatra

Médico especializado en psiquiatría.

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Receptores

Proteínas presentes en la superficie celular que se unen a un neurotransmisor específico induciendo un determinado efecto fisiológico.

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Receptores muscarínicos

Tipo de receptor colinérgico que está siendo investigado como posible diana del tratamiento farmacológico (agonistas muscarínicos) en la EA.

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Receptor nicotínico

Receptor relacionado con el sistema colinérgico del cerebro, que constituye un objetivo importante en el tratamiento farmacológico de pacientes con enfermedad de Alzheimer.

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Reminyl®

Nuevo fármaco para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer que posee un mecanismo de doble acción: Reminyl actúa como modulador alostérico de los receptores nicotínicos y como inhibidor de la enzima AChE. Ensayos clínicos de Fase III demuestran que Reminyl® mantiene la capacidad cognitiva y funcional, demora los síntomas conductuales, alivia la sobrecarga de los cuidadores, y posee un excelente perfil de seguridad y tolerabilidad.

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Renal

Relativo a los riñones.

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Resonancia Magnética Nuclear (RMN)

Esta técnica de exploración permite obtener imágenes transversales de alta calidad en 3D de un cerebro humano, mediante la detección de pequeños cambios moleculares. La RMN muestra un contraste entre los tejidos normales y anormales. La imagen es similar a la obtenida al realizar un TAC. La RMN no utiliza rayos X ni otro tipo de radiaciones, por lo que no se asocia con efectos secundarios u otros riesgos.

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Rivastigmina

Inhibidor potencialmente selectivo, seudoirreversible y no competitivo de la AchE, fabricado por Novartis. [Nombre comercial: Exelon®]

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Sabeluzol

Fármaco contra la demencia desarrollado previamente por Janssen para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer. Los datos de ensayos con sabeluzol, controlados con placebo, de 12 meses de duración son útiles para comparar los datos de Reminyl frente a un grupo de control histórico.

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Secretasa

Enzima proteinasa que actúa sobre la APP provocando un procesamiento anormal de beta-amiloide. Existe en tres formas diferentes: alfa, beta- y gamma-secretasa.

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Serotonina (5-hidroxitriptamina, 5-HT)

Neurotransmisor cerebral. Se considera que tiene una función reguladora sobre la conciencia y el estado de ánimo. Se encuentra también en muchos otros tejidos del organismo, p.ej., en las plaquetas y la membrana que recubre el aparato digestivo.

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Sífilis

Enfermedad de transmisión sexual causada por la infección por "Treponema pallidum".

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Sinapsis

Región de contacto entre el axón de una neurona y el cuerpo celular, o dendrita de otra neurona con la que se comunica.

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Síndrome confusional

Síndrome mental de establecimiento agudo y reversible, caracterizado por pérdida de la capacidad de atención, pensamiento desorganizado que se manifiesta mediante lenguaje impreciso, irrelevante o incoherente, disminución del nivel de conciencia, errores de percepción sensorial, alteraciones del sueño, desorientación y deterioro de memoria.

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Síndrome de disfunción ejecutiva

Patrón de deterioro de las funciones ejecutivas como la planificación secuencial y la abstracción.

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Síndrome de Down

Trastorno cromosómico causado por una mutación del cromosoma 21, caracterizado por facies típica y retraso mental.

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Síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA)

Deficiencia del sistema inmunitario resultante de la infección con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).

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Síndrome extrapiramidal

Variedad de síntomas resultantes de una disfunción del sistema extrapiramidal _ que forma parte del SNC y es responsable de la coordinación del movimiento. Se manifiestan en forma de parkinsonismo (rigidez muscular, temblores, babeo y marcha errática), acinesia (inercia motora), acatisia (inquietud), distonía (postura involuntaria atípica), y otras alteraciones neurológicas.

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Síntomas conductuales

Alrededor de dos terceras partes de los pacientes con enfermedad de Alzheimer presentan síntomas de conducta, entre los que se incluyen ansiedad, depresión, alucinaciones, agresividad, deambulación errática y desinhibición sexual. Los síntomas de conducta, observados por lo general en una etapa más avanzada de la EA, suponen una carga adicional para el cuidador y constituyen el factor más influyente respecto a la decisión de internamiento del paciente.

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Síntomas neuropsiquiátricos

Síntomas no cognitivos de la EA que aparecen normalmente en etapas avanzadas de la enfermedad. Incluyen depresión, ansiedad, agitación, insomnio, cambios de personalidad, ideas delirantes y alucinaciones.

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Sistema límbico

Conjunto de regiones encefálicas responsables de diversas funciones neurológicas relacionadas con las emociones y la motivación. Incluye el hipocampo, la amígdala, el septum, los núcleos olfatorios y parte de los ganglios basales.

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Sistema Nervioso Central (SNC)

Una de las dos grandes divisiones del sistema nervioso. El SNC, que incluye el encéfalo y la médula espinal, es la red de control de todo el cuerpo.

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Sistema Nervioso Periférico (SNP)

Una de las dos divisiones principales del sistema nervioso. Los nervios del SNP conectan el SNC con los órganos de los sentidos y otros órganos, músculos, vasos sanguíneos y glándulas.

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Sobrecarga del cuidador

Carga psicosocial, física y económica derivada de la atención al paciente con Alzheimer. En comparación con los controles, los cuidadores de pacientes con EA son más propensos a la depresión, uso de fármacos psicotrópicos, problemas de salud física, estrés psicosocial y aislamiento social.

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Supranuclear

Relativo a las fibras nerviosas situadas por encima de un núcleo.

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Surco o cisura

Hendidura en la superficie de la corteza cerebral que separa las circunvoluciones o giros.

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Sustancia P

Neurotransmisor del SNC.

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Tacrina

Tacrina [Cognex; Pfizer] fue el primer inhibidor de la AchE comercializado.

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Tálamo

Estructura ovoidal del encéfalo formada por agrupaciones neuronales (núcleos), localizada en la parte superior del tronco cerebral. Constituye un importante centro de transmisión de la información sensitiva que llega al cerebro.

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Tau

Proteína principal en la formación de NFTs (ovillos neurofibrilares) encontrados en las células nerviosas en proceso de degeneración. Esta proteína participa normalmente en el mantenimiento de la estructura interna de la célula nerviosa. En la enfermedad de Alzheimer, se observa un procesamiento anormal de esta proteína.

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Teoría "Baptista"

Hipótesis que sostiene que la proteína beta-amiloide tipo A desempeña un papel más destacado que la proteína Tau como activadora de la neurodegeneración observada en la enfermedad de Alzheimer.

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Terapia de exposición

Tratamiento psicológico que aprovecha todo tipo de recursos encaminados a garantizar el concepto de tiempo, lugar y entorno en pacientes con demencia.

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Terapia de reminiscencia

Actividad consistente en hacer aflorar experiencias y recuerdos positivos.

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Terapia de validación

Tipo de terapia psicosocial que implica la comunicación con el paciente en su realidad con el fin de reducir la angustia, ansiedad los problemas de conducta del paciente.

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Tiroides

Glándula alojada en el cuello que produce la hormona tiroidea. Esta hormona es esencial para el funcionamiento normal del organismo. La deficiencia de hormona tiroidea es una causa poco frecuente de demencia tratable.

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Tomografía axial computarizada (TAC)

Ver Tomografía computarizada

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Tomografía computarizada (TC)

Técnica que permite obtener imágenes de las estructuras internas del cerebro. Combina los rayos X, que pasan a través del cuerpo formando diferentes ángulos, con la técnica de los ordenadores generando imágenes trasversales nítidas del tejido examinado. En el diagnóstico diferencial de la demencia, el TAC permite, por ejemplo, la identificación de tumores cerebrales y de infartos cerebrales.

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Tomografía por emisión de positrones (PET)

Técnica de imagen basada en la detección de positrones (electrones con carga positiva) emitidos por sustancias radioactivas introducidas en el organismo. La PET permite evaluar la actividad o nivel de funcionamiento del cerebro midiendo su consumo de glucosa.

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Tomografía por emisión monofotónica (SPECT)

Técnica de exploración basada en la detección de partículas emitidas por sustancias radioactivas introducidas en el organismo. Las diferentes sustancias radioactivas son absorbidas en concentraciones superiores dependiendo del tipo de tejido y esto permite el estudio de órganos específicos. La sustancia radioactiva, una vez ingerida o inyectada en sangre, se acumula en el órgano diana.

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Trisomía

Representación triple de un cromosoma en vez del número diploide de dos, lo que da lugar a 47 cromosomas.

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Tronco encefálico

Porción del cerebro en forma de tallo que conecta los hemisferios cerebrales con la médula espinal.

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Ubiquitina

Perteneciente a un grupo de proteínas implicadas en el estrés oxidativo, que probablemente desempeña una función en la enfermedad de Alzheimer y en la demencia con cuerpos de Lewy. Se han encontrado conjugados de la proteína ubiquitina en ovillos neurofibrilares, cuerpos de Lewy, células nerviosas en la enfermedad de las neuronas motoras y NFTs en otras enfermedades distintas a la EA.

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Última observación arrastrada

Forma de análisis que incluye los datos de todos los pacientes que reciben al menos una dosis de la medicación. Con respecto a los pacientes que no completaron el estudio, se arrastra la última observación realizada mientras estaban en tratamiento.

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Ventrículos

Nombre que reciben las cuatro cavidades del cerebro. Existe un ventrículo en cada hemisferio cerebral, el tercer ventrículo está situado en el centro del encéfalo y el cuarto entre el tronco cerebral y el cerebelo.

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Vesículas sinápticas

Estructuras en forma de saco revestidas por una membrana, localizadas en el axón terminal que contienen moléculas de neurotransmisores.

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Vida media

Tiempo normalmente requerido para que la concentración sanguínea de un medicamento u otra sustancia se reduzca a la mitad, por transformación metabólica o excreción.

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Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH)

Retrovirus causante del SIDA y enfermedades afines. Entre las vías de transmisión del VIH se incluyen la transfusión de sangre contaminada, el uso de agujas no esterilizadas o las relaciones sexuales.

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Vitamin B12

Conocida también como cianocobalamina, la vitamina B12 es esencial para la actividad de varios enzimas y desempeña un importante papel en la producción de material genético para las células, así como en la formación de glóbulos rojos y en el funcionamiento del sistema nervioso. La deficiencia de vitamina B12 deriva invariablemente de la incapacidad del intestino para absorberla.

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Warfarina

Anticoagulante oral prescrito en enfermedades cardiacas y vasculares.

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